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La Tunisie s’active contre un insecte tueur de palmiers

A La Une/Economie/Tunisie

Tunis (AFP) – La Tunisie, grande productrice de dattes, tente de lutter contre le charançon rouge, un insecte qui s’attaque pour l’instant aux palmiers d’ornement du Grand Tunis, a déclaré samedi à l’AFP le ministre de l’Agriculture Saâd Seddik.

Ce coléoptère ravageur qui mange les palmiers de l’intérieur a été découvert dans la banlieue nord de Tunis il y a trois ans, selon M. Seddik.

L’insecte tropical au corps orange mesure quelques centimètres. Originaire d’Asie, il a voyagé jusqu’au Moyen-Orient et au nord de l’Afrique dans les années 1980-90 avant de rejoindre l’Europe via l’Espagne et l’Italie.

Pour l’instant, « il se trouve au niveau du Grand Tunis (qui compte environ) 30.000 pieds », en majorité des palmiers d’ornement, a dit le ministre en marge d’une intervention sur un palmier infesté dans une école de la banlieue de Tunis.

« Nous n’avons pas de crainte quant à une propagation aux palmiers-dattiers. La zone de production est assez loin, à 500 km d’ici », a-t-il ajouté en allusion aux palmeraies du Sud tunisien.

Les autorités tunisiennes ont récemment mis en place un numéro vert pour que les habitants puissent signaler les cas. Le plan de lutte contre le charançon rouge avait été approuvé par le gouvernement en septembre 2015, selon le ministre.

« L’intervention est immédiate et systématique sauf pour les palmiers qui ont dépassé (un certain stade) d’infestation. Là, c’est l’élimination » du palmier, a affirmé M. Seddik.

Le plan du gouvernement prévoit notamment « la prospection sur le terrain, l’intervention par l’injection (de produits chimiques dans les palmiers, dite endothérapie ndlr), l’élimination des pieds infestés et la mise en place de pièges pour cet insecte », a-t-il expliqué.

Le ministre a dit espérer que d’ici fin mars, les autorités auront fait « ce que l’on doit faire » contre l’insecte. Mais « le programme va s’étaler sur 2016 et 2017 pour le suivi, le contrôle et les interventions au cas où », a-t-il encore dit.

Selon des chiffres fournis par le ministère, près de 4.000 palmiers sur les 29.000 du Grand Tunis et d’Utique (gouvernorat de Bizerte) ont été traités préventivement au 11 février.

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